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¿La contaminación ambiental afecta nuestro cerebro?

Actualizado: 9 nov 2022



Según la Organización Mundial de la Salud, 9 de cada 10 personas en el mundo respiran aire contaminado, lo cual tiene un impacto significativo en nuestra salud cerebral, provocando cambios físicos en la estructura de nuestro cerebro y afectando nuestras funciones cognitivas.


¿Cómo afecta al desarrollo cerebral de los niños?


En el caso de los más pequeños, la contaminación aumenta el riesgo de que padezcan:


  • TDAH (Trastorno por déficit de atención e hiperactividad)

  • Procesamiento de información más lento

  • Autismo

  • Síntomas depresivos y síntomas similares a la ansiedad


¿Cómo afecta a las funciones cognitivas de los adultos?


Esta contaminación influye en la aparición y progresión de enfermedades neurológicas y accidentes cerebrovasculares provocando:


  • Enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas

  • Enfermedad de Parkinson

  • Epilepsia

  • Deterioro cognitivo

  • Depresión

  • Esclerosis múltiple

  • Ictus, entre otros.


¿Por qué la contaminación afecta de esta manera nuestros cerebros?


Esto se debe a que la contaminación atmosférica está asociada a la neuroinflamación y al envejecimiento prematuro del sistema nervioso central, causando problemas en los procesos de:


  • Aprendizaje

  • Movimiento

  • Toma de decisiones

  • Planificación

  • Problemas de comportamiento


Incluso, un estudio reciente impulsado por la Universidad de Yale y la Universidad Normal de Pekín ha resaltado que después de tres años de una alta exposición a contaminantes, las personas tienen un rendimiento cognitivo similar a la pérdida de un año de escolaridad.


Además, la contaminación atmosférica termina causando más de 3 millones de muertes prematuras y más de 9 millones de muertes en total en todo el mundo.


¿Cómo podemos proteger nuestro cerebro de la contaminación?


Hay ciertas acciones que podemos realizar para respirar aire lo más saludable posible:


  • Si conduces un auto, cierra las ventanas del automóvil y activa el aire acondicionado del vehículo para evitar la contaminación del tráfico.

  • Realiza ejercicio en espacios cerrados o, en todo caso, en parques o zonas alejadas del tráfico en las horas de menor congestión.

  • Evita quemar basura, madera, ropa y otros objetos, ya que ello favorece a la contaminación ambiental.

  • Purifica el aire utilizando en la medida de lo posible purificadores de aire portátiles para reducir la exposición al aire contaminado.

  • Evita generar desperdicio. Compra productos duraderos, no desperdicies comida y recicla o reutiliza productos.


Si tú o algún familiar cercano tienen sospechas de sufrir algún trastorno, o ya han sido diagnosticados y desean tratarse, no dudes en solicitar una cita con nosotros en nuestra sección de Contacto, o comunícate a nuestro “WhatsApppara llevarte directamente con un asesor.


Para más información relacionada a salud mental, consulta nuestra sección de noticias.


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